【化療】飲食、副作用、成效:化療病人和家屬必讀
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【化療】飲食、副作用、成效:化療病人和家屬必讀

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cigna-team 作者 信諾團隊

化療目前是對抗癌症的主要方法之一﹐這種療法給人的印象往往是「副作用大」、「過程痛苦」,但其實經過多年的演進,化療藥物的副作用已逐步減低﹐患者也可以利用止嘔藥、抗生素等緩和副作用。

化療是化學治療的簡稱,以藥物擾亂癌細胞自我複製的能力,殺死癌細胞或令其萎縮。化療和手術、放射治療(電療)以及標靶治療等都是普遍的癌症療法,按腫瘤大小、擴散程度及患者的情況,化療也可配合其他療法共同使用。

相對於電療及手術這種局部治療,化療是一項全身性的治療﹐在整個身體內發揮作用。

癌細胞會快速生長和分裂,而化療就是針對這類特性的細胞進行破壞﹐但化療不懂分辨癌細胞和正常細胞,所以也會殺死一些快速生長分裂的健康細胞,如皮膚、頭髮、腸道和骨髓的細胞,這也是導致化療副作用的原因。

這取決於癌症的種類及擴散的程度,化療的目的主要有以下三種:

  1. 治癒癌症:某些情況下,化療可以摧毀癌細胞,最好的結果是令癌細胞無法生長,但這未必能百份百做到
  2. 控制病情:令癌細胞不再擴散,或減緩腫瘤生長速度
  3. 緩和症狀:令引起疼痛或壓力的腫瘤萎縮,但未必能遏止腫瘤繼續生長

化療前醫生會安排約見病人,並會解釋整個化療過程,包括藥物的效益和副作用等等,醫生會以血液及小便測試評估病人是否適合進行化療。其後病人或家屬須簽署「化療同意書」,醫生會按患者情況來處方化療的藥物及劑量。

化療期間,病人需要定期驗血,若驗血報告不理想,化療會暫時停止,待血液中的細胞恢復正常後,才繼續進行化療。

化療方式主要有以下幾種:

  • 靜脈注射(IV):化療藥物直接進入靜脈
  • 其他注射方法:將藥物直接注入肌肉或皮下脂肪、動脈注射(IA)、腹腔注射(IP)、將藥物注射到腦脊液(CSF)等等
  • 外用:以藥膏的形式塗在皮膚上
  • 口服:藥片或液體

大部份人都會於接受化療期間,及之後幾星期出現副作用,副作用通常會在化療結束後逐漸消失。

但化療副作用反應及程度因人而異,有些人完全沒有副作用,但也有人較嚴重,此外也要視乎藥物劑量﹐劑量越大,療效和副作用也越大。

化療的副作用包括:

  • 疲勞
  • 脫髮
  • 容易瘀傷和出血
  • 易受感染
  • 貧血(紅血球數量下降)
  • 噁心和嘔吐
  • 食慾不振、味覺變改
  • 便秘
  • 腹瀉
  • 口腔、舌頭和喉嚨問題,如:潰爛和吞嚥時感疼痛
  • 周邊神經病變或其他神經問題,如:麻痹、刺痛和疼痛
  • 皮膚和指甲的變化,如皮膚乾燥和顏色改變
  • 尿液和膀胱變化以及腎臟問題
  • 體重變化
  • 「化療腦」(Chemo brain),認知障礙的一種,影響注意力和集中力
  • 情緒變化
  • 性慾和性功能變化
  • 生育問題,如:喪失生殖能力、畸胎
  • 光敏感

要緩解上述的化療副作用,我們可以針對不同身體反應調整飲食及生活習慣。

口腔潰瘍及吞嚥問題

  • 可攪碎食物,減少咀嚼
  • 喝奶粉或營養飲品,增加熱量
  • 多喝飲料,如:果汁可舒緩口腔黏膜不適,同時增加熱量

肚瀉

  • 進食低纖維、高蛋白質和熱量的食物
  • 補充足夠水份,如:電解質飲品
  • 選擇含豐富鉀質的食物和飲品, 如:焗薯、露筍、香蕉
  • 少食多餐

食慾不振和味覺轉變

  • 吃帶酸味的糖果
  • 餐前多散步活動
  • 改變用餐的氛圍或環境(公園野餐、燭光晚餐)
  • 改用膠製盛器可減低食物帶金屬腥味的感覺
  • 嘗試咀嚼無糖香口膠

嘔心、嘔吐

  • 少食多餐、細嚼慢嚥
  • 喝水選在餐前或餐後一小時,不要在用餐時喝水
  • 食物以清淡為主,避免甜食或較油膩的食物
  • 若在化療過程中會感到噁心,那麼下次化療前幾個小時盡量保持空腹

雖然化療期間飲食有諸多不便,但謹記攝取均衡營養,保持心境正面,就能渡過難關。

根據醫管局,化療施藥及準備費用為每日 $2,400,化學治療藥物均須按成本另行收費,加上檢驗費、住院費、診金等,實際化療費用遠超於此。

例如根據香港乳癌基金會提供的數據,乳癌化療費用需10至15萬元。雖然香港有不同計劃資助治療癌症的自費藥物,但龐大的化療費用,對不少人而言仍是一大身心負擔。


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資料來源

  1. Chemotherapy for Cancer: How It Works, Chemo Side Effects & FAQs
  2. 化學治療
  3. 【乳癌救星】免疫治療、基因檢測 助七成患者免除做化療之苦
  4. 基金涵蓋的藥物

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